Vivre sa grossesse pendant la pandémie de maladie à coronavirus (COVID-19)

Les conseils d’une sage-femme experte sur les meilleures méthodes de protection pour vous et votre bébé.

La grossesse est une période singulière, qui mêle excitation et anticipation. Néanmoins, dans le contexte de la pandémie de coronavirus (COVID-19), la peur, l’anxiété et l’incertitude viennent troubler cette période normalement heureuse pour les futures mères. Pour en savoir plus sur les moyens à disposition des femmes pour se protéger, elles et leur bébé, l’UNICEF a parlé à Franka Cadée, Présidente de la Confédération internationale des sages-femmes.

La poursuite des visites prénatales est-elle sûre ?

Pour être court, disons que les consultations physiques auront lieu lorsque c’est nécessaire et dépendront de la situation des futures mères (grossesses à risque élevé ou faible). Si un examen ou une échographie sont prochainement prévus, vérifiez donc auprès de votre gynécologue ou votre sage-femme ce que vous devez faire. N’hésitez pas à leur posez toutes vos questions.

« Aujourd’hui, on observe que beaucoup de choses ont été adaptées dans le monde pour les consultations. Certaines sont même menées par téléphone. Dès lors, les rendez-vous consacrés à l’auscultation du bébé et à sa croissance peuvent être courts », explique F. Cadée. « L’objectif est de protéger aussi bien les mères que les professionnels de santé contre le risque d’infection ».

Après la naissance, il est également important de continuer à bénéficier du soutien et de conseils de professionnels, y compris au sujet des vaccinations de routine. Vous pouvez consulter plus d’informations à ce sujet ici.

Si je suis atteinte de la maladie à coronavirus (COVID-19), vais-je la transmettre à mon bébé ?

Nous ne savons pas encore si le virus se transmet de la mère à l’enfant pendant la grossesse. « Le virus qui provoque la COVID-19 n’a pas été détecté dans les sécrétions vaginales, le sang ombilical ou le lait maternel », explique F. Cadée, même si les informations à disposition sont encore temporaires. À ce jour, le virus n’a pas non plus été détecté dans le liquide amniotique ou le placenta.

La meilleure chose à faire est de prendre toutes les mesures nécessaires pour vous éviter d’être contaminée par la COVID-19. Cependant, si vous êtes enceinte ou si vous venez d’accoucher et que vous pensez être malade, vous devez consulter rapidement un médecin et suivre les instructions des professionnels de santé.

J’avais l’intention d’accoucher à l’hôpital. Est-ce toujours une bonne option ?

En Belgique, il est parfaitement possible d’accoucher à l’hôpital. L’accouchement à domicile est bien sûr aussi une option et on observe un plus grand nombre de femmes qui donnent naissance chez elles.

Pour connaître l’option la plus sûre pour vous, il est recommandé de parler au professionnel de santé qui vous accompagne tout au long de votre grossesse et pour la naissance.

Puis-je être accompagnée par mon/ma partenaire ou par un membre de ma famille lors de l’accouchement ?

En Belgique, votre partenaire (ou votre personne de confiance) peut être présent lors de l’accouchement. Le SPF Santé (Service Public Fédéral) a toutefois recommandé à tous les établissements que le séjour à l’hôpital soit le plus court possible. Partout, les visites familiales ne sont plus autorisées, y compris celles des grands frères et grandes sœurs. C’est lors du retour à la maison que les présentations seront faites.

Dans certains hôpitaux, les futures mères passent toutes le test de dépistage du Covid-19. Dans d’autres, les conjoints ont l’interdiction de quitter la chambre le temps du séjour de la maman. Nous vous encourageons donc à contacter votre gynécologue, votre sage-femme ou la maternité pour vérifier les mesures en vigueur dans l’hôpital où vous souhaitez accoucher :  précautions éventuelles lors de votre arrivée à la maternité, durant la phase de travail et durant l’accouchement, dispositions pour assurer la présence du conjoint en salle d’accouchement, visite du conjoint, etc.

Je suis terriblement anxieuse à l’idée d’accoucher. Que dois-je faire pour surmonter cette peur ?

Pour vous calmer, vous pouvez mettre en place un plan pour votre accouchement. Vous aurez ainsi un sentiment de maîtrise plus important. Ce plan doit indiquer les personnes à appeler au moment où le travail commence, celle qui apportera son soutien pendant l’accouchement et où l’accouchement doit avoir lieu. Renseignez-vous auprès de votre maternité pour connaître les restrictions qui seront en place lors de votre arrivée, lors de l’accouchement et concernant les visites.

Franka Cadée recommande également quelques mesures simples pour se détendre chez soi, « comme des exercices d’étirement ou de respiration et appeler sa sage-femme en cas de besoin ». Avant toute autre chose, efforcez-vous de prendre soin de vous autant que possible. « Mangez correctement, buvez suffisamment, posez vos mains sur votre ventre et profitez de votre grossesse. »

Quelles questions dois-je poser à mon professionnel de santé ?

F.  Cadée souligne l’importance de nouer une relation de confiance avec son professionnel de santé. « Toutes ces questions portent sur vous et votre santé, vous devez vous sentir libre de les poser. Si vous avez une relation franche avec votre professionnel de santé – votre sage-femme ou votre gynécologue – ils aborderont ces sujets avec vous et répondront à vos questions avec honnêteté. Vous avez parfaitement le droit de connaître ces données, car il s’agit de votre corps et de votre bébé. »

« Les services des sages-femmes sont davantage sollicités, tout comme les docteurs et les infirmières, alors elles peuvent avoir besoin de plus de temps pour répondre qu’à l’accoutumée », remarque F. Cadée. Elle propose de créer un système pour déterminer comment et quand communiquer avec votre professionnel de santé. Vous pouvez, par exemple, mettre en place une routine liée aux consultations ou déterminer les moyens de contact pour des soins urgents.

Que faut-il emporter pour aller à l’hôpital compte tenu de la pandémie de maladie à coronavirus (COVID-19) ?

« À mon avis, il n’y a rien à emporter de plus qu’à l’accoutumée, mais les femmes doivent bien tenir compte des précautions », conseille F. Cadée.

En Belgique, tous les hôpitaux vont demander aux femmes de rentrer chez elles plus tôt que d’habitude si elles sont en bonne santé. Là encore, les choses seront différentes d’un hôpital à un autre, d’une femme à une autre. Le mieux est donc de demander à votre sage-femme ou votre gynécologue des conseils qui vous correspondent vraiment.

Une fois que j’aurai accouché, que puis-je faire pour protéger mon nouveau-né contre le virus de la COVID-19 ?

La meilleure chose à faire est de ne pas compliquer les choses : restez seulement avec votre famille et évitez les visites pour le moment. Demandez aux membres de votre famille de se laver les mains et de prendre bien soin d’eux-mêmes.

Même si nous traversons une période difficile, F. Cadée recommande d’essayer de voir le côté positif lié au fait de disposer de davantage de temps pour se rapprocher de sa famille. « Parfois, les jeunes parents se retrouvent submergés par autant de visites. Profitez de la tranquillité que vous offre votre famille proche en ce moment. Cette occasion de pouvoir tisser des liens, seule avec son bébé est quelque chose de spécial. À vous de découvrir ce nouvel être humain et d’en profiter. »

Je suis enceinte. Que dois-je faire pour rester en sécurité lors de la pandémie de COVID-19 ?

En l’état actuel des recherches, rien n’indique que les femmes enceintes courent un risque plus élevé de contamination par le virus de la COVID-19 que les autres groupes de population. Cela dit, en raison des changements que connaissent leur corps et leur système immunitaire, les femmes enceintes, au cours des derniers mois de leur grossesse, peuvent être gravement affectées par des infections respiratoires. Il est donc important de prendre des précautions. « Je sais que cela peut être très difficile pour les femmes enceintes. Bien évidemment, elles prennent soin d’elles et de leur bébé et elles ont parfois d’autres enfants. Néanmoins, pour autant que nous le sachions, les femmes enceintes ne courent pas plus de risque que le reste de la population. C’est pourquoi elles doivent prendre les mêmes précautions que tout le monde », rappelle F. Cadée. Elle conseille d’appliquer les mêmes mesures d’éloignement social suivantes :

  • Évitez les contacts avec toute personne qui présente les symptômes de la maladie à coronavirus (COVID-19) ;
  • Évitez autant que possible les transports en commun ;
  • Travaillez de chez vous, si possible ;
  • Évitez les rassemblements de toutes tailles dans des lieux publics, en particulier dans des espaces fermés ou confinés ;
  • Évitez les réunions physiques avec des amis ou des membres de la famille ;
  • Utilisez le téléphone, les SMS ou Internet pour contacter votre sage-femme, votre gynécologue, la maternité ou tout autre service essentiel.

D’autres mesures de précaution peuvent comprendre le lavage fréquent des mains avec de l’eau et du savon, le nettoyage et la désinfection réguliers des surfaces fréquemment touchées au domicile, l’autosurveillance de tout signe ou symptôme qui correspond à la COVID-19 pour consulter rapidement un professionnel de santé.

Puis-je allaiter mon bébé de façon sûre ?

« En l’état actuel des connaissances, il est parfaitement sûr de poursuivre l’allaitement », affirme F. Cadée. « Toutes les recherches indiquent que le virus de la COVID-19 n’est pas transmis par le lait maternel. Les mères peuvent donc allaiter.»

Si vous pensez que vous êtes atteinte de la COVID-19, il est important de consulter un médecin au plus vite et de suivre les instructions de votre professionnel de santé. Les mères qui se sentent suffisamment bien pour allaiter doivent prendre des précautions, y compris porter un masque si elles en disposent, se laver les mains avant et après tout contact et nettoyer/désinfecter les surfaces. Si vous êtes trop malade pour allaiter, tirez votre lait et donnez-le à votre enfant à l’aide d’une coupelle et/ou d’une cuillère propres – tout en observant les mêmes précautions.