Le Covid-19 ne doit pas être un obstacle à la vaccination des enfants

COVID-19 : déclaration de la directrice générale d’UNICEF, Henrietta Fore, sur les perturbations des services de vaccination et de santé élémentaires causées par la pandémie.

« Dans le monde entier, la pandémie de COVID-19 exerce une pression excessive sur les services de santé, à mesure que le personnel de ce secteur doit se détourner de ses tâches habituelles pour contribuer à la lutte contre le virus.

L’éloignement physique conduit des parents à prendre la décision difficile de reporter à plus tard des vaccinations ordinaires.

Les stocks de fournitures médicales sont bas et les chaînes d’approvisionnement sont soumises à des pressions quasiment sans précédent du fait des perturbations des transports. Les annulations de vols et la restriction des échanges commerciaux imposée par des pays ont considérablement restreint l’accès aux médicaments essentiels, y compris aux vaccins.
Les enfants les plus pauvres sont les enfants les plus en danger

À mesure que la pandémie s’aggrave, des services essentiels qui sauvent des vies, parmi lesquels la vaccination, seront probablement perturbés, notamment en Afrique, en Asie et au Moyen-Orient, régions qui en ont pourtant sévèrement besoin.

Ce sont les enfants des familles les plus pauvres, dans les pays touchés par des conflits et des catastrophes naturelles, qui sont le plus en danger.
Nous sommes en particulier préoccupés par la situation des pays qui combattent des flambées épidémiques de rougeole, de choléra ou de polio tout en faisant face à des cas de COVID-19, comme l’Afghanistan, la République démocratique du Congo, la Somalie, les Philippines, la Syrie et le Soudan du Sud. Non seulement de telles flambées épidémiques mettraient à très rude épreuve des services de santé déjà surchargés mais elles pourraient également entraîner des décès et des souffrances supplémentaires. Dans le contexte actuel, ces pays ne peuvent se permettre d’avoir à lutter contre des maladies que l’on peut éviter grâce aux vaccins.

Le message est clair : nous devons absolument empêcher que les interventions sanitaires qui sauvent des vies soient sacrifiées dans la lutte que nous menons contre le COVID-19.
Vacciner sauve des vies

UNICEF est déterminé à soutenir les services de santé élémentaires et de vaccination dont ont besoin les pays les plus durement touchés et ce, d’une manière qui limite le risque de transmission du COVID-19. Nous nous employons sans relâche à faire en sorte que les pays qui en ont besoin disposent d’un approvisionnement adéquat en vaccins. Nous sommes en relation étroite avec les fournisseurs mondiaux de vaccins pour veiller à ce que la production ne soit pas perturbée et à ce que l’approvisionnement soit géré du mieux possible dans ces circonstances difficiles. Nous apportons également un appui renforcé aux gouvernements en vue de maintenir l’approvisionnement en vaccins pendant cette pandémie.

Dans les jours à venir, il se peut que des gouvernements aient à reporter temporairement dans de nombreux endroits de vastes campagnes de vaccination préventive pour veiller à ce que les services de vaccination ne contribuent pas à la propagation du COVID-19 et pour suivre les recommandations d’éloignement physique.

UNICEF recommande fortement à tous les gouvernements de commencer dès maintenant à prévoir de façon rigoureuse d’intensifier les activités de vaccination dès que la pandémie du COVID-19 sera maîtrisée. Ces activités de vaccination devront être axées sur les enfants auxquels des doses de vaccin prévues n’auront pas été administrées pendant cette période d’interruption et devront privilégier les enfants les plus pauvres et les plus vulnérables. Pour déployer efficacement les futurs vaccins contre le COVID-19 quand ils seront disponibles, nous devons veiller à ce que nos programmes de vaccination restent solides et bénéficient à ceux qui auront le plus besoin de ces vaccins.

La vaccination demeure une intervention sanitaire qui sauve des vies. UNICEF, qui est le plus grand acheteur et fournisseur de vaccins au monde, continuera à jouer un rôle crucial en appuyant les efforts de vaccination actuels et à venir des gouvernements. »