Nigéria: Une nouvelle chance dans la vie pour Umara

Dans les États du nord-est du Nigéria en proie à des conflits, l’UNICEF a estimé que 450.000 enfants seront atteints de malnutrition aiguë sévère d’ici à la fin de l’année 2017. Près d’un enfant sur cinq – plus de 75.000 – mourront s’ils ne reçoivent pas de traitement. L’histoire d’Umara, bébé de sept mois, montre ce qui peut être fait pour sauver ces enfants.

Fanna Mohammed est très inquiète au sujet de son fils. Umara, qui n’est âgé que de sept mois, est maigre et faible. Sa tête reste posée sur l’épaule de sa mère lorsqu’elle le porte dans ses bras. Umara ne sourit pas.

Sa famille a fui son village situé dans la zone rurale de l’État de Borno en début d’année en raison de la crise causée par l’insurrection de Boko Haram. Umara et sa famille vivent désormais dans un camp pour personnes déplacées à Maiduguri, capitale de l’État de Borno. Ce camp abrite près de 20.000 personnes, dont 8.000 enfants de moins de cinq ans.

Fanna, la mère d’Umara, explique que son fils est malade depuis quelques semaines. Il présente des signes de malnutrition aiguë sévère. Ses côtes ressortent et la peau de ses bras et de ses jambes est flasque.

© UNICEF/UN041139/Vittozzi

Lors de sa première visite au dispensaire, le tour de bras d’Umara était de 9 cm. Le tour de bras moyen d’un bébé en bonne santé est de 12,5 cm.

« Cet enfant est atteint de malnutrition et de déshydratation sévère, » déclare Abdullahi. « Umara est très faible, il ne sourit pas, il ne joue pas, il ne va pas bien du tout. »

Umara reçoit immédiatement un traitement contre la malnutrition. Abdullahi montre à Fanna comment nourrir son fils avec une ration d’aliment thérapeutique prêt à l’emploi. Il s’agit d’une pâte à base d’arachide dont la teneur en calories, vitamines et minéraux est élevée.

Trois rations par jour pendant huit semaines peuvent sauver la vie d’un enfant souffrant de malnutrition aiguë sévère. Dans les bras de sa mère, Umara absorbe lentement mais sûrement la nourriture. Avant de pouvoir quitter le dispensaire, l’équipe soignante lui administre un complément en vitamine A, des antibiotiques et un antipaludique.

Umara fait partie des plus de 117.000 enfants du nord-est du Nigéria qui bénéficient d’un programme d’alimentation thérapeutique de l’UNICEF. Cependant, plusieurs milliers d’autres enfants ont besoin d’une aide urgente. Plus de 75.000 – mourront s’ils ne reçoivent pas de traitement.

Une semaine plus tard, Umara est de retour au dispensaire pour un deuxième examen. L’amélioration de son état de santé est certes légère mais constante. Ses bras sont un peu plus ronds, il a pris un peu de poids et pèse 4,3 kg.

Lors du troisième examen d’Umara, l’amélioration est plus visible. Il a pris encore plus de poids et pèse maintenant 5,1 kg et son tour de bras est de 10 cm. Il fait toujours partie des enfants souffrant de malnutrition sévère mais l’amélioration visible de son état de santé a rendu l’équipe médicale optimiste. Elle est persuadée qu’Umara va se rétablir complètement s’il poursuit le programme d’alimentation.

« Lorsqu’Umara a été examiné pour la troisième fois, il allait mieux », déclare Abdullahi en souriant. « Il a souri et il a joué ».

Fanna, la mère d’Umara, est visiblement soulagée. Pour la première fois en trois semaines, elle sourit en prenant dans ses bras un Umara plus éveillé et énergique.

« Il peut jouer, manger et boire maintenant ! », dit-elle. « Il n’est plus malade. Il est heureux ! »


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