COVID-19 kan decennia van vooruitgang in strijd tegen kindersterfte teniet doen

Aantal sterfgevallen bij min-vijfjarigen stond op historisch dieptepunt van 5,2 miljoen in 2019.

Verstoringen in gezondheidszorg voor kinderen en moeders door COVID-19 zet miljoenen extra levens op het spel.

In 2019 is het jaarlijks aantal sterfgevallen onder de vijf jaar gedaald tot het laagste punt ooit – tot 5,2 miljoen vergeleken met 12,5 miljoen in 1990, volgens nieuwe sterfteschattingen die zijn vrijgegeven door UNICEF, de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), de Population Division van het Department of Economic and Social Affairs van de Verenigde Naties en de Wereldbankgroep.

Sindsdien blijkt uit onderzoek van UNICEF en de WHO dat de COVID-19-pandemie heeft geleid tot grote verstoringen van de gezondheidsdiensten die decennia van vooruitgang ongedaan dreigen te maken.

 

De wereldwijde gemeenschap is te ver gekomen in het elimineren van vermijdbare kindersterfte om dit alles teniet te laten doen door COVID-19” zegt Henrietta Fore, directeur van UNICEF. “Als kinderen en moeders de toegang tot gezondheidsdiensten wordt geweigerd en als vrouwen bang zijn om in het ziekenhuis te bevallen uit angst voor infectie riskeren miljoenen kinderen onder de vijf jaar, vooral pasgeborenen, te overlijden. Dringende investeringen zijn nodig om verstoorde gezondheidssystemen en -diensten weer op gang te brengen “

In de afgelopen 30 jaar hebben gezondheidsdiensten een grote rol gespeeld bij het redden van miljoenen levens via een gerichte aanpak van oorzaken van kindersterfte, zoals vroeggeboorte, laag geboortegewicht, complicaties tijdens de geboorte, neonatale sepsis, longontsteking, diarree en malaria.

Nu ervaren landen over de hele wereld verstoringen in de gezondheidszorg voor kinderen en moeders, zoals gezondheidscontroles, vaccinaties en prenatale en postnatale zorg, als gevolg van beperkte middelen en een algemene verstoring bij het gebruik van gezondheidsdiensten vanwege de angst om COVID-19.

Uit een UNICEF-enquête die afgelopen zomer in 77 landen is gehouden, bleek dat bijna 68 procent van de landen op zijn minst enige verstoring van de gezondheidscontroles voor kinderen en vaccinatiediensten meldde. Bovendien meldde 63 procent van de landen verstoringen bij prenatale controles en 59 procent bij postnatale zorg.

Uit een recente WHO-enquête in105 landen bleek dat 52 procent van de landen verstoringen meldde in de gezondheidszorg voor zieke kinderen en 51 procent in de voorzieningen voor ondervoeding.

Dergelijke gezondheidsinterventies zijn van cruciaal belang om vermijdbare sterfgevallen bij pasgeborenen en kinderen te voorkomen. Vrouwen die zorg krijgen door professionele verloskundigen die zijn opgeleid volgens internationale normen, hebben volgens de WHO 16 procent minder kans om hun baby te verliezen en 24 procent minder kans op een vroeggeboorte.

Het feit dat er tegenwoordig meer kinderen leven om hun eerste verjaardag te zien dan ooit tevoren, is een waar teken van wat kan worden bereikt als de wereld gezondheid en welzijn centraal stelt”, zei Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus , Directeur-generaal van de WHO. “Nu moeten we de COVID-19-pandemie de opmerkelijke vooruitgang voor onze kinderen en toekomstige generaties niet laten terugdraaien. Het is eerder tijd om wat we weten te gebruiken om levens te redden en te blijven investeren in sterkere, veerkrachtige gezondheidssystemen.

De meest genoemde redenen voor onderbrekingen in de gezondheidszorg zijn onder meer dat ouders gezondheidscentra mijden uit angst voor infectie; transportbeperkingen; opschorting of sluiting van diensten en faciliteiten; minder gezondheidswerkers door afleiding of angst voor infectie door een tekort aan persoonlijke beschermingsmiddelen zoals maskers en handschoenen; en grotere financiële moeilijkheden. Afghanistan, Bolivia, Kameroen, de Centraal-Afrikaanse Republiek, Libië, Madagaskar, Pakistan, Soedan en Jemen behoren tot de zwaarst getroffen landen.

Zeven van de negen landen hadden in 2019 hoge kindersterftecijfers van meer dan 50 sterfgevallen per 1000 levendgeborenen onder kinderen onder de vijf jaar. In Afghanistan, waar in 2019 1 op de 17 kinderen stierf voordat ze 5 jaar oud waren, meldde het ministerie van Volksgezondheid een aanzienlijke daling. bij bezoeken aan gezondheidsinstellingen. Uit angst om het COVID-19-virus op te lopen, geven gezinnen onvoldoende prioriteit aan pre- en postnatale zorg, waardoor het risico voor zwangere vrouwen en pasgeboren baby’s toeneemt.

Zelfs vóór COVID-19 liepen pasgeborenen het grootste risico op overlijden. In 2019 stierf elke 13 seconden een pasgeboren baby. Bovendien vond 47 procent van alle sterfgevallen onder de vijf jaar plaats tijdens de neonatale periode, tegen 40 procent in 1990. Met ernstige verstoringen van de essentiële gezondheidsdiensten kunnen pasgeboren baby’s een veel groter risico lopen om te overlijden. In Kameroen bijvoorbeeld, waar in 2019 1 op de 38 pasgeborenen stierf, meldde de UNICEF-enquête naar schatting 75 procent verstoringen van de diensten voor essentiële pasgeborenenzorg, prenatale controles, verloskundige zorg en postnatale zorg
In mei bleek uit eerste modellen van de Johns Hopkins University dat bijna 6000 extra kinderen per dag zouden kunnen overlijden als gevolg van verstoringen als gevolg van COVID-19.

Uit deze rapporten en onderzoeken blijkt dat er dringend actie moet worden ondernomen om de bevallingsdiensten en prenatale en postnatale zorg voor moeders en baby’s te herstellen en te verbeteren, inclusief geschoolde gezondheidswerkers om voor hen te zorgen bij de geboorte. Samenwerken met ouders om hun angsten weg te nemen en hen gerust te stellen, is ook belangrijk.

De COVID-19-pandemie vormt een ernstig gevaar voor de jaren van wereldwijde vooruitgang in de strijd tegen vermijdbare kindersterfte “, zegt Muhammad Ali Pate, Global Director for Health, Nutrition and Population bij de Wereldbank. “Het is essentieel om levensreddende diensten te beschermen die cruciaal waren voor het terugdringen van kindersterfte. We zullen blijven samenwerken met regeringen en partners om de gezondheidszorgsystemen te versterken om ervoor te zorgen dat moeders en kinderen de diensten krijgen die ze nodig hebben.

Het nieuwe rapport toont de voortdurende vooruitgang die wereldwijd wordt geboekt bij het terugdringen van kindersterfte“, zegt John Wilmoth, directeur van de Population Division van het Departement van Economische en Sociale Zaken van de Verenigde Naties. “Het rapport wijst ook op de negatieve effecten van de COVID-19-pandemie op interventies die cruciaal zijn voor de gezondheid van kinderen, maar vestigt ook de aandacht op de noodzaak om de enorme ongelijkheden in de vooruitzichten van een kind op overleving en een goede gezondheid te herstellen.

lees ook :

UNICEF onderzoek naar impact Covid 19 op kinderwelzijn

Landingspagina van het kindersterfte rapport