Kwart miljoen kinderen ernstig ondervoed in Borno, Nigeria

Bijna een kwart miljoen kinderen zijn ernstig ondervoed in de staat Borno, in het noordoosten van Nigeria. Van de 244.000 kinderen die lijden aan acute ondervoeding in Borno, zullen naar schatting 49.000 kinderen - bijna 1 op de 5 - sterven als ze geen hulp krijgen.

© UNICEF/UNI193676/Esiebo
© UNICEF/UNI193676/Esiebo

“Sommige kinderen zijn vel over been als we ze voor het eerst zien”, zegt Arjan de Wagt hoofd van het voedingsprogramma van UNICEF Nigeria. “Maar het is ook geweldig om te zien dat ze na drie of vier weken weer kunnen spelen en na acht weken hersteld zijn dankzij speciale therapeutische voeding .”

Humanitaire crisis veroorzaakt door Boko Haram

De omvang van de crisis, veroorzaakt door Boko Haram, blijft groeien en wordt zichtbaar nu nieuwe gebieden in het noordoosten toegankelijk zijn voor humanitaire hulp. UNICEF roept alle partners op de hulp uit te breiden en donoren om de benodigde middelen te verstrekken.

Iedere dag zullen gemiddeld 134 kinderen sterven door acute ondervoeding als de hulp niet snel wordt verruimd“, zegt Manuel Fontaine, UNICEF directeur voor West- en Centraal-Afrika. Fontaine, net terug van een bezoek aan de staat Borno: “Alle partners en donoren moeten zich inzetten om te voorkomen dat nog meer kinderen sterven. Niemand kan een crisis van deze omvang alleen aan.”

Tijdens een bezoek aan nieuw toegankelijke gebieden, eerder bezet door Boko Haram, zag Fontaine ontheemde mensen die wonen in vernietigde steden. Gezinnen zonder behoorlijke sanitaire voorzieningen, grote tekorten aan water en voedsel en duizenden kwetsbare kinderen die wanhopig behoefte hebben aan hulp.

“Twee miljoen mensen kunnen we nog steeds niet bereiken in Borno. Dat betekent dat de werkelijke omvang van deze crisis nog onbekend is”, aldus Fontaine. ‘Organisaties doen geweldig werk, maar niemand van ons is in staat om hulp van deze omvang alleen te verlenen. We moeten dit samen doen.”

© UNICEF/UNI193666/Esiebo
© UNICEF/UNI193666/Esiebo

UNICEF in actie

UNICEF en partners screenen kinderen op ondervoeding en behandelen ze daarvoor. “We hebben duizenden lokale vrijwilligers ingehuurd die nu van deur tot deur gaan om kinderen te screenen op ondervoeding”, zegt Arjan de Wagt, “we moeten ze snel bereiken omdat deze kinderen er slecht aan toe zijn en hulp noodzakelijk is.” Naast de hulp op het gebied van voeding verbetert UNICEF de toegang tot water en sanitaire voorzieningen en verstrekt medische zorg, vaccinatie, onderwijs en psychologische steun aan de door het geweld getroffen kinderen.

Begin 2016 vroeg UNICEF 55.5 miljoen dollar voor hulp aan de humanitaire crisis in het noordoosten van Nigeria. Nog maar 23 miljoen dollar – 41 procent – is ontvangen. Nu UNICEF toegang krijgt tot gebieden met grote humanitaire behoeften, zal de noodzaak voor meer geld alleen maar toenemen.

Doe een gift voor de kinderen in nood