Meer vrouwen en kinderen overleven vandaag dan ooit tevoren – VN-rapport

Ondanks vooruitgang sterft elke 11 seconden ergens ter wereld een zwangere vrouw of pasgeboren baby.

Meer vrouwen en hun kinderen overleven vandaag dan ooit tevoren, volgens nieuwe schattingen van kinder- en moedersterfte die vandaag zijn vrijgegeven door verschillende agentschappen van de Verenigde Naties (*) onder leiding van UNICEF en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Sinds 2000 is het aantal sterfgevallen onder kinderen met bijna de helft verminderd en het aantal sterfgevallen bij moeders met meer dan een derde.  Dit is voornamelijk een gevolg van een betere toegang tot betaalbare, kwaliteitsvolle gezondheidsdiensten.

In landen die iedereen veilige, betaalbare, hoogwaardige gezondheidsdiensten bieden, overleven en bloeien vrouwen en baby’s“, zegt dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur-generaal van de WHO. “Dit is de kracht van universele toegang tot  gezondheidszorg.”

Uit de nieuwe schattingen blijkt echter dat in 2018 er 6,2 miljoen kinderen jonger dan 15 jaar stierven en in 2017 meer dan 290.000 vrouwen overleden als gevolg van complicaties tijdens de zwangerschap en de bevalling. Van de totale kindersterfte kwamen 5,3 miljoen overlijdens voor in de eerste 5 jaar, met bijna de helft hiervan in de eerste levensmaand.

Vrouwen en pasgeborenen zijn het meest kwetsbaar tijdens en onmiddellijk na de bevalling. Naar schatting 2,8 miljoen zwangere vrouwen en pasgeborenen sterven elk jaar, of 1 elke 11 seconden, meestal door te voorkomen oorzaken.

Kinderen lopen het grootste risico om in de eerste levensmaand te sterven, vooral als ze te vroeg of te klein worden geboren, complicaties hebben tijdens de geboorte, aangeboren afwijkingen of contractinfecties opliepen. Ongeveer een derde van deze sterfgevallen gebeurt op de eerste dag en bijna driekwart alleen al in de eerste week.

‘Over de hele wereld is geboorte een vreugdevolle gebeurtenis. Maar elke 11 seconden is een geboorte een familietragedie, ‘zei Henrietta Fore, algemeen directeur van UNICEF. “Een bekwaam paar handen om moeders en pasgeborenen rond de geboorte te helpen, samen met zuiver water, voldoende voeding, basisgeneesmiddelen en vaccins, kan het verschil maken tussen leven en dood. We moeten alles doen wat nodig is om te investeren in universele gezondheidsdekking om deze waardevolle levens te redden. “

Grote ongelijkheden wereldwijd

De schattingen tonen ook enorme ongelijkheden wereldwijd, waarbij vrouwen en kinderen in Afrika beneden de Sahara een aanzienlijk hoger risico op overlijden lopen dan in alle andere regio’s.

Het niveau van moedersterfte is bijna 50 keer hoger voor vrouwen in Afrika beneden de Sahara en hun baby’s hebben 10 keer meer kans om te sterven in hun eerste levensmaand, vergeleken met landen met een hoog inkomen.

In 2018 stierf 1 op 13 kinderen in Afrika beneden de Sahara vóór hun vijfde verjaardag – dit is 15 keer hoger dan het risico dat een kind loopt in Europa, waar slechts 1 op 196 kinderen jonger dan 5 sterft.

Vrouwen in Afrika beneden de Sahara lopen een risico van 1 op 37 om te overlijden tijdens de zwangerschap of bevalling. Ter vergelijking: het risico voor een vrouw in Europa is 1 op 6.500. Sub-Sahara Afrika en Zuid-Azië zijn goed voor ongeveer 80% van de wereldwijde sterfte bij moeders en kinderen.

Landen in conflict of humanitaire crisis hebben vaak zwakke gezondheidssystemen waardoor vrouwen en kinderen geen toegang hebben tot essentiële levensreddende zorg.  Zo lopen vrouwen het grootste risico om te overlijden tijdens de zwangerschap of bevalling in Zuid-Soedan, Tsjaad, Sierra Leone, Nigeria, de Centraal-Afrikaanse Republiek en Somalië.

Vooruitgang gekoppeld aan universele gezondheidsdekking
De wereld heeft aanzienlijke vooruitgang geboekt bij het terugdringen van kinder- en moedersterfte. Sinds 1990 is het aantal sterfgevallen van kinderen jonger dan 15 jaar met 56% gedaald van 14,2 miljoen naar 6,2 miljoen in 2018. Landen in Oost- en Zuidoost-Azië hebben de meeste vooruitgang geboekt, met een daling van 80% in minder dan vijf jaar sterfgevallen.

En van 2000 tot 2017 daalde de moedersterfte met 38%. Centraal- en Zuid-Azië kennen de grootste verbeteringen met een vermindering van de moedersterfte met 60% sinds 2000.

Wit-Rusland, Bangladesh, Cambodja, Kazachstan, Malawi, Marokko, Mongolië, Rwanda, Oost-Timor en Zambia zijn enkele van de landen die aanzienlijke vooruitgang hebben geboekt bij het terugdringen van kinder- of moedersterfte. Succes is te danken aan de politieke wil om de toegang tot kwaliteitsvolle gezondheidszorg te verbeteren door te investeren in gezondheidswerkers, gratis zorg voor zwangere vrouwen en kinderen te introduceren en gezinsplanning te ondersteunen. Veel van deze landen richten zich op eerstelijnsgezondheidszorg en universele gezondheidszorg.

Doelstellingen

Het wereldwijde doel om een einde te maken aan de te voorkomen moedersterfte (SDG-doelstelling 3.1) is om de wereldwijde moedersterfte te verminderen tot minder dan 70 per 100.000 levendgeborenen in 2030. De wereld zal dit doel met meer dan 1 miljoen levens te kort komen als het huidige tempo van de vooruitgang gaat door.

Het SDG-doel (3.2) voor het beëindigen van vermijdbare sterfgevallen bij pasgeborenen en kinderen jonger dan 5 jaar is het verminderen van neonatale sterfte tot ten minste 12 per 1000 levendgeborenen en tot ten minste 25 per 1000 levendgeborenen bij kinderen jonger dan 5. In 2018 hadden 121 landen dit sterftecijfer onder de vijf al bereikt. Van de resterende 74 zullen 53 landen de vooruitgang moeten versnellen om de SDG-doelstelling voor overleving van kinderen tegen 2030 te bereiken.

(*) De Inter-Agency Group for Child Mortality Estimation van de Verenigde Naties (UN IGME) wordt geleid door UNICEF en omvat de WHO, de Wereldbankgroep en de Bevolkingsdivisie van de Verenigde Naties.

Naar het volledige rapport