Sajad, 15 jaar — in veiligheid in Oostenrijk

In 2015 zijn meer dan een miljoen mensen de Middellandse Zee overgestoken om naar Europa te komen. Een kwart van hen waren kinderen. Deze vluchtelingenkinderen zijn erg kwetsbaar en hebben nood aan bescherming. Hun tocht betekent een groot risico voor hen en hun familie, maar is ook een grote uitdaging voor de landen die ze opvangen.

UNICEF/UN08734/Gilbertson VII Photo
UNICEF/UN08734/Gilbertson VII Photo

De meest kwetsbare onder hen, zijn kinderen met een beperking, of die speciale zorg nodig hebben. Tijdens hun tocht hebben ze immers amper toegang tot gespecialiseerde zorg.

©UNICEF/UN08736/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08736/Gilbertson VII Photo

Sajad Al-Faraji, 15 jaar (in de rolstoel), en zijn familie, zijn afkomstig uit Irak. Hier gaan ze aan boord van een trein die hen van Servië naar Kroatië brengt. Het gezin kocht 4 tickets voor de trein, maar alle stoelen bleken ingenomen. Sajad moest in het gangpad slapen.

©UNICEF/UN08730/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08730/Gilbertson VII Photo

Bovenop alle risico’s die migratie met zich meebrengt, zijn de kinderen onderhevig aan stress en vermoeidheid tijdens de reis. In Oostenrijk moest Sajad (links) ziek en vermoeid, bovendien een hele dag wachten in Kurier Haus, een centrum in Wenen waar asielaanvragen worden behandeld.

©UNICEF/UN08610/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08610/Gilbertson VII Photo

De zus van Sajad, Houda Al-Malek (midden), heeft de asielprocedure in gang gezet voor de hele familie. « Mijn moeder heeft het risico genomen om Irak te verlaten » legt ze uit. «Ze zei me dat ze klaar was om op zee te sterven, als ik maar met mijn broers naar het land van mijn keuze kon gaan. »

©UNICEF/UN08727/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08727/Gilbertson VII Photo

Nu het gezin haar bestemming veilig heeft bereikt, moeten ze een complexe en trage procedure doorlopen.

©UNICEF/UN08612/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08612/Gilbertson VII Photo

De broer van Sajad, Zein Alabdien, 13 jaar, wordt gefotografeerd voor zijn dossier, onderdeel van de procedure voor vluchtelingen en migranten in transit. Houda (achter hem met Sajad en hun moeder) vertelt: «Hier zijn we in veiligheid. In Irak is veiligheid onbestaand. Alles gaat fout daar. »

©UNICEF/UN08606/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08606/Gilbertson VII Photo

Houda vertelt over hun reis : « We hebben enorme moeilijkheden ondervonden onderweg, maar eens we in Oostenrijk aankwamen, verbeterde de situatie beetje bij beetje. “Eens de registratie achter de rug, zijn Zein, Sajad en hun moeder, Fatima Al-Hammoudi, de hoofdstad gaan verkennen. »

©UNICEF/UN08609/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08609/Gilbertson VII Photo

Samen met zijn moeder en zijn zus is hij naar het Weense Café Central gegaan. «Mijn moeder blijft maar herhalen dat de mensen ons hier met veel empathie hebben verwelkomd. En dat de rechten van ieder individu worden gerespecteerd, » zegt Houda.

©UNICEF/UN08604/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08604/Gilbertson VII Photo

Sajad is verlamd door een chirurgische ingreep. Deze werd een maand na zijn geboorte uitgevoerd, en beschadigde zijn ruggegraat. Gedurende de hele reis had hij heel wat mobiliteitsproblemen. Bij de ingang van een gebouw in de hoofdstad, krijgen Sahad en Zein hulp om met de rolstoel van Sajad binnen te geraken.

©UNICEF/UN08599/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08599/Gilbertson VII Photo

« Alles … echt alles is hier mooi » zegt Sajad, terwijl hij naar de schilderen kijkt tijdens een bezoek aan het Kunsthistorisches Museum in Wenen. « Ik hou van alle schilderijen die ik gezien heb. »

©UNICEF/UN08602/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08602/Gilbertson VII Photo

« Samen met mijn broer helpen we Sajad zo veel mogelijk, » zegt Houda. « Op een dag zal hij iemand zijn, door naar school te gaan en te studeren. De eerste stap is de taal te leren. Dat is het allerbelangrijkste.» Zein bewondert de spiegels van het plafond als ze de lift nemen in het museum.

©UNICEF/UN08600/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08600/Gilbertson VII Photo

Als Sajad de collectie uit Egypte en het Midden-Oosten ziet, vertelt hij «Het was prachtig. Er waren zo veel mooie objecten te zien uit de Egyptische en Babylonische beschavingen. »

©UNICEF/UN08601/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08601/Gilbertson VII Photo

Vandaag heeft de familie Al-Faraji een tijdelijk onderkomen in een verlaten hospitaal buiten de stad. De opvangplaatsen voor vluchtelingen in de stad zelf, waren helemaal vol. Vrijwilligers hebben zich ingezet om onderdak te vinden voor nieuw aangekomen vluchtelingen en migranten, en die geen plaats hadden om ergens te logeren.

©UNICEF/UN08595/Gilbertson VII Photo
©UNICEF/UN08595/Gilbertson VII Photo

De opvangplek beschikt ook over een speelruimte, zodat de kinderen kunnen spelen op een veilige plek. Sajad speelt kicker met de andere kinderen. «Ik ben God dankbaar, » zegt hij. «Ik voel me goed als mijn familie het goed stelt.»

Blijf op de hoogte van onze activiteiten in België en in de wereld