Verrassend hoog aantal kindbruidegoms

Naar schatting zijn 115 miljoen jongens en mannen als kind getrouwd. Dat zegt UNICEF bij het uitbrengen van de eerste diepte-analyse van cijfers van kindhuwelijken uit 82 landen. Eén op de vijf van hen – 23 miljoen – trouwden voordat ze 15 jaar oud waren.

Het trouwen van jongens als ze minderjarig zijn komt in alle werelddelen voor. Het meeste in de Centraal Afrikaanse Republiek (28 procent), Nicaragua (19 procent) en Madagascar (13 procent). ‘Kindhuwelijken stelen de jeugd’, aldus UNICEF-directeur Henrietta Fore. ‘Kindbruidegoms krijgen verantwoordelijkheden waar ze misschien nog niet klaar voor zijn. Te jong trouwen betekent te jong vader worden. De druk om geld te verdienen voor het gezin staat opleiding en kansen op een carrière in de weg.’

De nieuwe getallen brengen het totaal aantal kinderen dat minderjarig trouwt op 765 miljoen. Meisjes blijven oververtegenwoordigd. De kans dat meisjes voor hun 18e moesten trouwen is zes keer groter dan bij jongens. Zowel bij meisjes als bij jongens is armoede de meest voor de hand liggende reden om jong te trouwen. Ook komt het vaker voor op het platteland en is het opleidingsniveau vaak laag.

‘UNICEF wil dat jongeren uit kunnen groeien tot hun volle potentieel’, stelt Fore. ‘We moeten kindhuwelijken daarom tegengaan. Dat kan door verder onderzoek, door investeringen en door het ondersteunen van jongeren. Kinderen hebben het recht om dit soort bepalende keuzes zelf te maken.’